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Eliminación de varices sin cirugía: la escleroterapia

Eliminación de varices sin cirugía. La escleroterapia.

DEFINICIÓN Y ACCIÓN

La escleroterapia consiste en la introducción, en las venas enfermas, de un producto químico irritante del endotelio (pared interior de la vena que contacta con el producto) que tiene como función sellar, colapsar o “secar” los conductos venosos dilatados, provocando, tras varias sesiones, su reabsorción y paulatina desaparición.

HISTORIA

La técnica de inyección de productos esclerosantes o sellantes en las venas para tratar las varices tiene varios siglos de historia. Centrándonos en estos últimos 50 años tenemos numerosas referencias de autores que han utilizado diferentes productos y técnicas para conseguir tratar sin cirugía las varices. En 1944 Orbach fue uno de los pioneros en la utilización del aire inyectado en la vena para favorecer el efecto del producto esclerosante. También en 1944 Robert Rowden Foote utilizó una mezcla de oleato de etanolamina mezclado con aire que al agitarlos creó la primera espuma esclerosante. En 1949 Karl Sigg inició de forma sistemática la utilización de la mezcla para tratar venas de gran tamaño ya que hasta el momento sólo se utilizaba en venas de pequeño calibre. Pasaron los años y otros autores como Ree, Flückiger, Mayer, Brücke o Gillesberger contribuyeron en el perfeccionamiento y estandarización de la fabricación de productos esclerosantes en forma de espuma.

Paralelamente el desarrollo de la antibioterapia, la asepsia, la anestesia y la evolución de los medios técnicos dieron un empujón importante al desarrollo de la cirugía, por lo que la escleroterapia quedó limitada a un papel secundario.

Sin embargo, el nacimiento de la Ecografía y su aplicación al estudio en tiempo real de la patología venosa revolucionó el campo de la flebología. Fueron en 1989 Knight. Vin y Zygmunt los primeros flebólogos que hicieron uso del control ecodoppler para monitorizar sus tratamientos.

Schadeck en 1993 presentó su experiencia y mostró la utilidad del ecodoppler para poder controlar la localización de los vasos a tratar y la dirección de la espuma esclerosante.

En 1995 Juan Cabrera presentó sus resultados de la aplicación de la espuma que él desarrollo junto con su hijo Juan Cabrera (farmacéutico). Esta espuma se caracterizaba por su densidad y alta solubilidad al utilizar una mezcla de gases fisiológicos.

En 1997 Monfreux se prodigó en Francia mostrando su método de creación de espuma y muchos flebólogos franceses han seguido su escuela. Pero la máxima popularización del uso de la espuma esclerosante proviene de Lorenzo Tessari, que en el año 2000 publicaba sus experiencia utilizando una espuma de fácil fabricación: El Método Tessari.

TIPOS DE ESCLEROSANTE ¿SON TODOS IGUALES?

Evidentemente NO. Existen multitud de espumas que pueden utilizar diferentes métodos de fabricación así como elementos o productos diferentes.

La espuma más corriente que se suele utilizar se fabrica agitando el líquido (polidocanol o Tetradecil sulfato de Sodio) mezclándolo con aire. Esta espuma puede forma burbujas irregulares, de mediano tamaño y se hace inestable a los pocos segundos de su formación. Asimismo, la utilización de gas atmosférico como vehículo del producto esclerosante limita el volumen de espuma administrable por sesión.

El Dr. Juan Cabrera fue pionero en utilizar una mezcla de gases fisiológicos que confería a su espuma unas características de mayor solubilidad. Si bien la patente de su espuma fue adquirida por la compañía BTG-Varisolve y por tanto este producto está protegido por las leyes de propiedad intelectual, él mismo y su equipo han mostrado repetidamente que esa es una de las características importantes para la seguridad en su administración.

Durante los últimos años muchos otros flebólogos y cirujanos vasculares han desarrollado diferentes métodos de fabricación de espuma. Concretamente Nick Morrison demostró la baja tasa de efectos indeseables de la espuma fabricada con una mezcla de Oxigeno y CO2 . Estos gases son disueltos y difunden con seguridad en nuestro organismo. Ver bibliografía.

La fabricación de diferentes tipos de espuma utilizando medicamentos y fármacos de uso común resulta en una gran variabilidad de espumas. Según el método de fabricación (agitación con el sistema easy-foam®, Foam medical system de Garcia Mingo, por vacío, mediante el método Tessari*, etc.), y dependiendo de la composición del gas y del esclerosante a utilizar se puede conseguir un tipo de espuma de mejor o peor calidad.

*Método Tessari: Consiste en mezclar el agente esclerosante con el gas seleccionado (generalmente aire ambiente) haciendo pasar el gas a través de una llave de tres vías de una jeringa a otra.

Proceso para fabricar la espuma esclerosante para la escleroterapia llamado Método Tessari
Preparación espuma esclerosante mediante el Método Tessari

COMPOSICIÓN DE LA ESPUMA, ¿QUÉ ES LA ESPUMA ESCLEROSANTE?

Este producto es fruto de la mezcla de polidocanol o tetradecil sulfato sódico, esclerosantes utilizados desde hace más de 40 años, con una determinada mezcla de gases, que generan una espuma con unas características físicas y químicas muy particulares. Actualmente es aplicable a cualquier tipo de variz, de cualquier tamaño y en cualquier localización.

En 1995 el Dr. Juan Cabrera patentó una forma de fabricar espuma llamándola “microespuma”. Sus indicaciones, su método de utilización y sus resultados revolucionaron el mundo de la flebología y mostraron unos resultados espectaculares nunca vistos. Éste nombre se debe a las características de tamaño de la burbuja fabricada mediante un sistema no desvelado que está protegido por la patente de la que es propietaria la compañía inglesa British Technology Group. Actualmente el nombre de Microespuma se ha popularizado dando a entender que el tipo de espuma resultante mantiene unas características físicas de mayor estabilidad.

Desde entonces hasta ahora muchos flebólogos de prestigio internacional como Tessari (Italia), Nick Morrison (EEUU), Guex (Francia), Pauline Martinbeau (Canadá), Coleridge-Smith (Gran Bretaña ), Rabe (Alemania) han utilizado ampliamente la escleroterapia con espumas que han ido perfeccionando en cuanto a su homogeneidad y tamaño para conseguir una microespuma parecida a la que en su día patentó el Dr. Cabrera.

Si bien la única espuma que tiene estudios de seguridad y efectividad controlados en Europa y EEUU por organismos reguladores de nuevos medicamentos es la conocida como Varisolve ®, el resto de espumas o microespumas están recopilando unos resultados muy alentadores.

Existen consensos internacionales en Alemania, Francia, Holanda, Gran Bretaña, que están definiendo el papel de esta nueva terapéutica (ver bibliografía).

La escleroterapia ecoguiada con espuma está obteniendo resultados que muestran una efectividad y seguridad que puede igualar a los procedimientos quirúrgicos convencionales, si bien exigen de un seguimiento más exhaustivo.

INDICACIONES: CUÁNDO APLICAR ESTE TRATAMIENTO

La gran ventaja de este tratamiento en comparación con otros procedimientos es que la escleroterapia con espuma puede utilizarse para todo tipo de varices, pues podemos adaptarnos a cada situación particular ya que existen muchas variables a tener en cuenta.

Podemos escoger una concentración determinada de producto y decidir inyectar más o menos volumen, con una velocidad mayor o menor y asociar diferentes maniobras complementarias durante el proceso que nos ayudarán a tener uno u otro resultado.

Este tratamiento se puede aplicar a cualquier tipo de variz, de cualquier tamaño o localización, de forma ambulatoria y sin limitación en la realización de actividades cotidianas. Desde las arañas vasculares, varículas o venas capilares subcutáneas hasta las varices de gran volumen, todas ellas pueden ser tratadas mediante microespuma.

Varices de gran tamaño en piernas
Pierna afectada por varices
Varices antes inoperables pueden tratarse con escleroterapia
La espuma también trata arañas vasculares, varículas o venas

Este tratamiento también es aplicable a las malformaciones vasculares que hasta el momento prácticamente eran inoperables.

Ningún otro tratamiento o técnica ofrece tantas posibilidades.

EL TRATAMIENTO PASO A PASO: CÓMO SE REALIZA

El tratamiento, para que sea efectivo y duradero, deberá realizarse en varias sesiones. El número total de sesiones dependerá de cada caso. Es importante mantener un control una vez han desaparecido las varices visibles ya que en ocasiones pueden existir venas no visibles que potencialmente pueden acabar dilatándose.

Para iniciar el tratamiento no se requiere ayuno ni ninguna preparación específica. Los pacientes que siguen tratamiento con antiagregantes (Aspirina, Clopidogrel o similares) o con anticoagulantes (Sintrom) no es necesario que suspendan su tratamiento.

1. Visita médica

Todo tratamiento tiene que ir precedido de una visita médica que registra en la historia clínica los antecedentes del paciente y todos los datos de interés.

Visita médica, primer paso para el tratamiento contra las varices con espuma

2. Exploración al paciente

Debe realizarse un minucioso estudio basado en la exploración física y en el estudio Ecodoppler. Durante este proceso se explica al paciente cual es su situación y qué vena o venas no están realizando la función correcta para después plantear el tratamiento apropiado.

Exploración física y estudio Ecodoppler
Dr. Enric Roche explicando al paciente la exploración de sus varices

3. Inicio de las sesiones

Si el paciente necesita tratamiento es citado nuevamente para iniciar las sesiones de escleroterapia. Cada sesión requiere de una nueva exploración ecográfica para plantear cada día qué estrategia se va a seguir.

Inicio de las sesiones, controladas con exploración ecográfica
Inicio de las sesiones, controladas con exploración ecográfica

4. Aplicación de la espuma esclerosante

La inyección de la espuma se realiza a través de una única punción prácticamente indolora. Cuánto más grandes son las varices, menos pinchazos son necesarios. Mientras realizamos la punción controlamos a través de un monitor el movimiento de la espuma, lo que nos permite dirigirla hacia donde nos interesa. Véase vídeo y fotos de tratamiento real.

Aplicación de la espuma esclerosante
Aplicación de la espuma esclerosante

En el caso de las arañas vasculares o varículas, ya que son venas más finas, necesitamos hacer varias punciones con agujas de pequeño calibre para lo que a veces se utiliza un anestésico en spray que reduce las molestias.

Aplicación de la espuma esclerosante para la eliminación de varículas o arañas vasculares
Transiluminador para visualizar venas más profundas y favorecer su punción

5. Colocación de la media de compresión

Al finalizar cada sesión se coloca una media de compresión que deberá llevar durante las semanas siguientes y, dependiendo de cada caso, su utilización podría alargarse por más o menos tiempo. La utilización de la media es un elemento importante para obtener unos buenos resultados.

La colocación de la media de compresión asegura unos buenos resultados

6. Fin de la sesión

Tras el procedimiento podrá hacer una vida totalmente normal, excepto realizar deportes vigorosos.

Al finalizar cada sesión de escleroterapia, el paciente podrá hacer vida normal

SEGURIDAD. ¿ES UNA TÉCNICA SEGURA?

Actualmente existen guías clínicas avaladas por comités científicos internacionales que garantizan que la escleroterapia ecoguiada con espuma esclerosante es una técnica segura, con mínimos efectos secundarios y con una efectividad similar a la cirugía convencional para el tratamiento de varices (ver bibliografía Van de Bos). Actualmente se realizan diariamente miles de sesiones de escleroterapia y cada vez son más los cirujanos vasculares que están descubriendo las ventajas de este tratamiento.

¿Ha encontrado lo que buscaba?

Esperamos que toda la información expuesta sobre la escleroterapia con espuma haya resultado de su interés. Si no ha encontrado lo que buscaba o está interesado como paciente en la escleroterapia para la eliminación de sus varices, grandes o pequeñas, no dude en dirigirnos su consulta.

Tratamiento de varices con espuma esclerosante
Aplicación de la espuma esclerosante
Espuma esclerosante, tratamiento de la escloreterapia explicado en 4 pasos
Vídeo resumen del tratamiento en 4 pasos
Explicación del tratamiento de la escleroterapia con imagen real, infografía y casos de antes y después.
Vídeo explicativo sobre la escleroterapia
Caso ejemplo (varices antes y después) del tratamiento para la eliminación de varices con espuma
Ejemplo antes y después del tratamiento con espuma
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